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【迎向未知】基因改造后的作物会带来危机 或是成为解决粮食危机

发表于 2020-06-13 | 收藏618 |



近在眼前的粮食危机

民以食为天,现代人大多不从事粮食生产,每天烦恼要吃什幺大概是最奢侈的烦恼了,但你可有想过粮食的危机其实近在眼前?根据联合国统计,全球人口已经超过70亿人,到了2050年将会达到95亿人。随着人口爆炸性的成长,我们所需消耗的粮食也越来越多。
然而,在耕地面积不能无限增加,加上气候变迁等因素限制的情况下,粮食产量成长的速度已经跟不上人口成长的速度。因此,即使到了21世纪的今天,粮食的供应仍然是攸关人类能不能继续迈向下一个世纪的重要课题。对植物分子生物学家余淑美教授来说,解决这个问题的答案之一,就是以生物技术改良作物基因。

基改作物能做到什幺?

由于生物所展现出的高矮胖瘦等各种性状由基因遗传所决定,只要能够在庞大的基因体库中找到对的基因,并以基因工程技术控制,便有可能让生物依我们期望的方式成长。这种技术,是余淑美教授从美国进修归国后,一直在钻研的领域。她以水稻基因的研究为基础。从2003 年开始建置「台湾水稻基因突变种原库」,其中5万个突变基因的序列已解码,成为全球研究水稻基因功能的重要资源。

之所以选择稻米作为研究对象,除了因为全世界超过半数的人以水稻维生、是我们日常生活的主食以外,也因为水稻正好是所有穀类作物中的「模式作物」,基因体较小,可进行基因转殖,相对较易研究,加上台湾的气候又适合种植水稻,对实验的进行有很大的帮助。基因经过改良后的作物有许多优点:表现耐寒或耐旱的基因,作物就可以在极端的气候下成长;表现增加产量的基因,就可以用同样的种植面积养活更多人。
而表现抗病虫害的基因,就可以减少农药和肥料的使用,达到有机种植目的;甚至还可以让植物更加营养,解决落后地区人民营养不良的问题。

基因改造是安全的

然而即使有了这幺多的突破,社会大众提到基因改造食品,纵使不甚了解,仍会有许多的疑虑:「基改会不会有毒啊」「这种技术是破坏自然」「就算查不出来,也可能有潜在危险」。事实上,余淑美教授以她在这个领域多年的研究经验,一一向我们解释基因工程技术,产品如果经过审慎的生物安全评估才上市,是相当安全的。

人类对作物品种的改良其实并不是从近代才开始的,透过不同品种间持续的交配,可以改良品种特性,某种程度上,基因工程只是加速且简化这个过程。以前的基因工程技术多半在作物基因体植入额外的基因,产生额外的蛋白质,因此有人存在造成过敏的疑虑,但现在进步的技术可以进行基因的直接编辑,基因是作物里本来就存在的,因此更为自然和安全。一般人担心基改食品可能对人体有害,但从1996年基因工程产品上市(如大豆、玉米)到现在,没有任何确切证据显示这种问题的存在。
【迎向未知】基因改造后的作物会带来危机 或是成为解决粮食危机
基因工程作物的基因有可能外洩,造成生态系基因污染吗?但那些基因本来就是来自大自然的,即使是基因工程植物,也一样需面对大自然的挑战,并不会变成超级作物。 「生物性物质通常可生物性分解。肠胃里有非常多酵素可分解基因与蛋白质,基改成分是生物性,不是化学物质。食品中添加许多化学物质,无法生物分解,甚至对人有害。」
「有人故意挑毛病,要保证基改作物百分之百安全。但是相信没有任何人保证市面上任何食品是百分之百安全的,因为有些人可能有特殊的体质,可能对有些物质过敏。如同打疫苗,没有人任何人保证百分之百安全,但是,如果接种疫苗,可以保护绝大多数的人免于生病,那还是要接种吧?基改的问题也是这样。」

政府应该积极管理

基改作物的贸易牵涉国际之间政治和经济的角力,或是产业之间利益的冲突,因此在世界各地都常常出现反对的声浪。余淑美教授认为,台湾的问题,主要是民众对基因改良技术不够了解,因此会有疑虑。而政府抱持着多一事不如少一事的心态,不愿将基改作物的种植纳入管理,也是原因之一。其实台湾的市场,进口的基改作物及产品已经到处都是了。
「农政单位有一个考量,说种植基改作物可能影响农产品出口。但这是可以透过管理解决,台湾很多工厂也生产非常非常毒的东西,为什幺那些工厂可以生产?靠的是管理。管理就需负责任,农政单位的公务员抱持着多一事不如少一事的心态。」

是利是弊?

对于基改作物究竟是利是弊的争论,相信短期内仍然会持续下去,而基因工程技究竟能不能成为人类文明前进的救星?有待时间证明。

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